L’urbanisation dans la pauvreté, la planification et la gestion de l’utilisation des terrains urbains dans Avis

Introduction

L’Afrique est encore un continent essentiellement rural, mais c’est la région avec les taux d’urbanisation les plus élevés du monde. Entre 1990 et 2001, la croissance urbaine dans certains pays d’Afrique subsaharienne a atteint des taux vertigineux de 7% par an (Banque mondiale, 2003 : 314). La moitié de la population en Afrique vit toujours avec moins de 1,25 dollar par jour. Ces deux faits mis ensemble indiquent qu’en Afrique subsaharienne, la pauvreté s’urbanise. L’escalade de la pauvreté a notamment entraîné une urbanisation informelle généralisée et de graves déficits dans les services publics d’infrastructure. Ces questions sont interdépendantes et renforcent mutuellement les problèmes urbains. En 2001, 166 millions de personnes, soit environ 72% de la population urbaine de l’Afrique subsaharienne, vivaient dans des établissements informels, contre 42% en Asie et 32% en Amérique latine (UN-HABITAT, 2003). Entre 1990 et 2001, le nombre de personnes vivant dans des bidonvilles et des quartiers informels dans les villes africaines a augmenté de 65 millions, soit un taux moyen de 4,5% par an. Alors, le taux de croissance urbaine dans le secteur formel dans la plupart des pays était inférieur à 3,5 pour cent par an.

Les taux d’urbanisation élevés et la pauvreté croissante ont invariablement exagéré les mécanismes du marché et les institutions statutaires de gestion des terres, y compris celles qui sont responsables de la fourniture de terrains suffisants. Les taux actuels d’urbanisation en Afrique sont plus ou moins parallèles à ceux de l’Europe occidentale au début de l’industrialisation à la fin du XIXe siècle et présentent un certain nombre de problèmes similaires ; les logements pauvres et surpeuplés, le manque de services d’infrastructure de base, la mortalité infantile élevée, la faible espérance de vie et de nombreux dangers environnementaux qui entraînent une grande vulnérabilité aux maladies infectieuses. Cependant, contrairement à l’Occident, la croissance urbaine rapide en Afrique subsaharienne n’est pas soutenue par la transformation économique rapide et la croissance. En conséquence, les secteurs public et privé sont généralement pauvres. Les tentatives pour freiner ou stopper la croissance rapide de la population urbaine ont soit échouées, ou été jugées indésirables car elles entrent en conflit avec les droits démocratiques consacrés dans la constitution nationale de la plupart des pays. On peut donc présumer que la croissance urbaine rapide en Afrique subsaharienne devrait être maintenue pendant un certain temps à l’avenir. Cependant, malgré des taux de croissance urbaine soutenus et prévisibles, les actions et les réponses politiques jusqu’alors destinées à faire face à la croissance urbaine anarchique, à l’aménagement des terres et à l’informalité, y compris la densification urbaine excessive et ses déficits socio-spatiaux inhérents ont été généralement inefficaces.

Les raisons sont multiples et complexes, le manque de ressources publiques n’en étant qu’un. L’échec de l’État en difficulté est aggravé par des priorités mal placées, des cadres juridiques obsolètes, des conceptions et des pratiques inappropriées en matière de planification urbaine et de gestion des terres. Surtout, la négligence continue des systèmes de régulation de la croissance urbaine qui sont déployés par des institutions informelles ou des acteurs de la base en l’absence d’une planification et d’une gestion de l’utilisation des terres dans la plupart des régions de l’Afrique subsaharienne est également préoccupante.

Initiatives et actions de politique

Les initiatives jusqu’ici entreprises comme l’amélioration in situ, l’élimination des taudis et plus récemment la régularisation et la formalisation d’implantations informelles ainsi que la mobilisation de plus de ressources afin de stimuler l’offre de terrains à bâtir planifiée et surveillée n’ont pas été efficaces dans la régularisation des problèmes de faible gestion des terrains urbains. La plupart des politiques semblent axées sur le traitement des symptômes (réactifs) et ne traitent pas de problèmes structurels tels que l’inadéquation des concepts d’aménagement du territoire et de gestion, des normes et de la réglementation (Kombe, 2014).

Il y a un consensus sur le fait que les stratégies d’intervention conventionnelles telles que les programmes Sites et Service et Squatter Upgrading étaient réactives et non proactives. En outre, ces interventions ont cherché à résoudre les problèmes de logement informel et de bidonvilles par le biais d’approches techniques traditionnelles sans ressources adéquates pour faire face au problème croissant de la pauvreté urbaine. Les stratégies de planification et de gestion des terres dans les villes confrontées à l’urbanisation dans la pauvreté devraient aller au-delà de la fourniture de logements et d’infrastructures physiques (CNUEH, 2003: 164). Cela signifie qu’ils doivent aller au-delà du normatif. Des questions telles que la gouvernance et la volonté politique, la propriété et les droits de propriété, le capital social et l’accès, ainsi que le partenariat, y compris la participation des pauvres aux activités économiques et politiques, devraient être au centre des interventions.

D’un autre côté, la décision de régulariser, d’officialiser et d’améliorer les droits de propriété des quartiers informels pauvres est une idée bienvenue, car elle peut offrir des perspectives de création de revenus. Mais compte tenu de l’ampleur du problème des établissements informels, de leur taux élevé de croissance et de consolidation et des énormes dépenses financières (susceptibles d’être disponibles) nécessaires pour les régulariser, cette stratégie semble palliative et non curative. À moins que des mesures ne soient prises pour prévenir de manière proactive l’expansion urbaine anarchique et la densification excessive, l’intention de régulariser afin d’améliorer les établissements informels délivrer des permis / titres ne changerait pas grand-chose. Ceci est principalement dû au fait que les espoirs selon lesquels les licences ou les titres délivrés pour les zones peuvent être utilisés comme garanties ne parviendraient pas à attirer les institutions financières, en raison d’un environnement médiocre. Compte tenu de l’ampleur du secteur informel du logement dans de nombreuses villes d’Afrique subsaharienne et de la faiblesse du secteur public, l’adoption et la mise en œuvre d’une approche globale de mise à niveau comme la régularisation sont hors de question (Sliuzas, 2004).

Dans les pays hautement industrialisés, la croissance urbaine rapide pendant la période de l’industrialisation précoce a été stimulée par le développement économique. Après une phase initiale difficile, lorsque les concepts et les instruments de gestion urbaine devaient encore être développés, les autorités locales étaient chargées des tâches et disposaient des ressources nécessaires pour contrôler l’expansion urbaine rapide. Plus important encore, même si le budget requis pour établir des autorités de planification efficaces était soutenu par une assiette fiscale croissante et un engagement politique à reconnaître la subsidiarité et la décentralisation, les premiers règlements de gestion de l’utilisation des sols urbains étaient simples et stratégiques la santé, faciliter la circulation des véhicules et orienter la croissance urbaine vers un emplacement favorable. Cela devrait être un élément de réflexion pour les technocrates, les décideurs politiques et les chercheurs de l’Afrique subsaharienne.

De ce qui précède, il apparaît qu’une approche plus pragmatique de la planification et de la gestion de l’utilisation des terrains urbains fait défaut. L’un des mouvements stratégiques devrait se concentrer sur la nécessité d’explorer des mécanismes et des mesures politiques pour améliorer la performance des institutions de base, y compris les acteurs du secteur informel qui semblent être les constructeurs indispensables de nos villes ainsi que les principaux fournisseurs de services.

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